761,000 niños fueron desplazados internamente por tormentas en el Caribe entre 2014 y 2018

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El número estimado de niños desplazados por tormentas e inundaciones en las islas del Caribe se multiplicó por seis en los últimos cinco años, según un nuevo informe de UNICEF.

Parte de la serie Child Alert de UNICEF, ‘Niños desarraigados en el Caribe: cómo los huracanes más fuertes vinculados a un clima cambiante están impulsando el desplazamiento de niños’ descubrió que aproximadamente 761,000 niños fueron desplazados internamente por tormentas en el Caribe entre 2014 y 2018, los cinco más calientes período de un año registrado. Este es un aumento de casi 600,000, en comparación con los 175,000 niños desplazados en el período de cinco años anterior de 2009 a 2013.

“Este informe es un claro recordatorio de que la crisis climática es una crisis de los derechos del niño”, dijo la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore. 

Henrietta también dijo que “los niños en las naciones propensas a las tormentas y las inundaciones en todo el mundo se encuentran entre los más vulnerables a que sus vidas y derechos se vean afectados. Ya están sintiendo los impactos del cambio climático, por lo que los gobiernos y la comunidad internacional deberían actuar ahora para mitigar sus consecuencias más devastadoras ”

El informe señala que la causa principal del aumento dramático en el desplazamiento forzado fue una serie de catastróficos ciclones tropicales o huracanes que azotaron la región entre 2016 y 2018, incluidas cuatro tormentas de categoría 5 y dos de categoría 4. Más de 400,000 niños en las islas del Caribe fueron desplazados por los huracanes solo durante 2017.

El informe advierte que sin una acción urgente para mitigar los efectos del cambio climático, la creciente proporción de tormentas severas probablemente resultaría en niveles igualmente altos de desplazamiento forzado en las próximas décadas.      

El desplazamiento forzado de los huracanes puede ser relativamente a corto plazo o durar años a medida que las comunidades reconstruyen hogares, carreteras, puentes, redes eléctricas, agricultura, escuelas, hospitales y sistemas de agua y saneamiento. 

Los niños son particularmente vulnerables durante los desplazamientos de población, especialmente si sus padres son asesinados o están separados de sus familias. Los niños desplazados corren un mayor riesgo de contraer enfermedades oportunistas como el sarampión y las infecciones respiratorias, que pueden prosperar en condiciones de hacinamiento en refugios de emergencia.

Los niños desplazados también pueden quedar con acceso limitado o nulo a los servicios esenciales que necesitan para prosperar, incluida la educación, la protección y la atención médica.

El informe también insta a los gobiernos a tomar medidas para ayudar a las comunidades a prepararse y recuperarse de tormentas catastróficas y proteger a los niños desplazados por desastres relacionados con el cambio climático. Algunas de las recomendaciones incluyen:

  • Poner a los niños en el centro de las estrategias y planes de respuesta al cambio climático;
  • Reducir las emisiones de carbono y la contaminación.
  • Proteger a los niños de los impactos del cambio climático y la degradación ambiental;
  • Brindar protección y acceso a los niños desplazados a servicios esenciales como educación y atención médica;
  • Ayudar a las familias desplazadas a permanecer juntas; y
  • Asegúrese de que los niños desarraigados tengan un estatus legal si se ven obligados a cruzar las fronteras.

Antes, durante y después de la huelga de desastres, UNICEF trabaja con socios en todo el Caribe para proteger y apoyar a los niños. Con la mitigación del cambio climático, las políticas de desarrollo y la planificación de la resiliencia, UNICEF se enfoca en los niños y trabaja para establecer estrategias de reducción del riesgo de desastres que limiten el desplazamiento forzado y acorten el tiempo de rehabilitación, para que las familias puedan regresar a sus hogares. Este trabajo incluye:

  • Brindar asistencia humanitaria para salvar vidas a niños y familias afectadas por la temporada de huracanes del Atlántico 2017 en Anguila, Antigua y Barbuda, Cuba, Dominica, República Dominicana, Haití y en todo el Caribe;
  • Trabajar con socios en las islas afectadas para rehabilitar los servicios públicos y la infraestructura, incluidos los sistemas de salud, agua y saneamiento, educación y protección infantil; y
  • Trabajar con los gobiernos para abogar por políticas que mitiguen el cambio climático y sus efectos; invertir en datos e investigación; rastrear enfermedades y aumentar la cobertura de la vacuna; y promover transferencias de efectivo, esquemas de trabajo público y otras redes de seguridad de protección social.

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