Biomasa: los residuos también pueden ser energía

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Biomasa: los residuos también pueden ser energía
Imagen ilustrativa por: Pixabay

La biomasa es la energía obtenida de la materia orgánica de origen vegetal o animal incluyendo desechos y residuos de origen biológico procedentes de actividades agrarias, de la silvicultura, la pesca y la acuicultura, así como la parte biológica degradable de los residuos industriales y municipales.

Esta energía se da gracias al proceso de fotosíntesis, en el cual el Sol también forma una parte muy importante. De ahí, la energía almacenada después de la fotosíntesis puede ser transformada en energía térmica, eléctrica o como carburante de origen vegetal.

Algunas de sus clasificaciones son:

Según su origen

  • Natural: Se produce de forma espontánea en la naturaleza, en ecosistemas que no hayan sufrido intervención humana.
  • Residual: Procede de los residuos generados por el desarrollo de diferentes actividades humanas y los vertidos denominados biodegradables. Se clasifican en secos y húmedos, o en sólidos y líquidos
  • Cultivo energético: Son aquellos cultivos con fines no alimentarios destinados a la producción de energía

Según su estado

  • Sólida: Se puede englobar la madera obtenida de tratamientos selvícolas forestales, residuos de las industrias que trabajan con cualquier tipo de biomasa (carpinterías, papeleras, etc.), obtenidos en las podas y limpieza de parques y jardines, subproductos o residuos de naturaleza agrícola (e.j. paja), cultivos energéticos, turba, residuos agroindustriales (orujo, serrín, huesos de aceituna), fracción orgánica de residuos sólidos urbanos
  • Líquida: Residuos ganaderos, los residuos industriales biodegradables y las aguas residuales urbanas (ARU). Gran parte de la bibliografía consultada incluye también en este punto los aceites y biocarburantes (bioetanol y biodiesel).
  • Gaseosa: Se trata del metano o biogás obtenido a partir de residuos de animales, residuos agroalimenticios, vertederos y escombreras, etc.

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Ventajas ambientales de la biomasa

  • El incremento de la biomasa puede generar una disminución de las emisiones de CO2 respecto a otros combustibles fósiles, por lo tanto, disminución de la contaminación ambiental
  • De igual forma, puede disminuir los residuos gracias al reciclaje de la biomasa procedente de residuos de otras actividades
  • Es capaz de evitar la erosión y la degradación del suelo a través de la implantación de cultivos energéticos en tierras abandonadas
  • Genera nuevas oportunidades para el sector agrícola ya que los cultivos energéticos podrían sustituir a los cultivos excedentarios en el mercado de alimentos
  • Puede contribuir a un aumento económico en el medio rural con el aprovechamiento de algunos tipos de biomasa, principalmente la forestal y los cultivos energéticos.

Inconvenientes de la biomasa

La biomasa, a pesar de tener muchas ventajas energéticas y de ofrecer ventajas ambientales importantes, ha presentado algunos inconvenientes de acuerdo a su proceso de creación, uno de ellos es que se ha comprobado que poseen menores rendimientos energéticos que otras fuentes de energías renovables, además de contar con una baja densidad energética, esto quiere decir, que para conseguir la misma cantidad de energía se requiere utilizar más cantidad de materia prima.

No obstante, este recurso sigue siendo una alternativa para combatir el cambio climático y generar un estilo de vida sostenible para la mejora de nuestra calidad de vida, por ello, un primer paso es comenzar de una forma más sencilla a reutilizar los residuos generados por las actividades de la vida social, transformar dicha materia prima y reincorporarla a la vida productiva.

Este artículo fue publicado por Earthgonomic, lea el original aquí.


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