México, el primer país libre de rabia humana transmitida por los perros

El país ha aplicado una estrategia nacional de control y eliminación, que incluye la celebración desde los años 90 de campañas de vacunación de perros masivas y gratuitas

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México se convirtió en el primer país del mundo en recibir la validación por parte de la OMS (Organización Mundial de la Salud) por haber eliminado la rabia transmitida por el perro como problema de salud pública.

Tras darse a conocer la noticia, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS felicitó a México por “este maravilloso logro” y expresó su esperanza de que muchos otros países sigan su ejemplo.

“Eliminar la rabia no ocurre por accidente”, señaló Tedros, quien explicó que para lograr este hito “se necesita determinación política, una planificación cuidadosa y una ejecución meticulosa”.

La rabia causa 60.000 muertes cada año, principalmente en Asia y África. En América Latina, los casos nuevos de rabia se han reducido más del 95% en humanos y 98% en perros desde 1983.

Por su parte, la doctora Carissa F. Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud, declaró que, al eliminar la rabia humana transmitida por los perros, “México está mostrando al mundo que poner fin a las enfermedades infecciosas para las nuevas generaciones es posible y es el camino a seguir”.

Campañas de vacunación y sensibilización

UNICEF/Jim HolmeLa vacuna contra la rabia existe desde hace más de un siglo.

Para alcanzar la eliminación, el país ha aplicado una estrategia nacional de control y eliminación, que incluye la celebración desde los años 90 de campañas de vacunación de perros masivas y gratuitas, la vigilancia continua y efectiva, la sensibilización de la sociedad, el diagnóstico oportuno, y la disponibilidad de la profilaxis tras la exposición en los servicios públicos de salud cercanos a la población.

Así, el país pasó de registrar 60 casos de rabia por perros en personas en 1990, a tres casos en 1999 y cero casos desde el 2006. Los últimos dos casos de rabia humana transmitida por el perro ocurrieron en dos personas del Estado de México atacadas en 2005 y que presentaron síntomas en 2006.

Sobre la rabia

La rabia es una enfermedad vírica infecciosa que acaba siendo mortal en casi todos los casos una vez que han aparecido los síntomas clínicos.

En hasta el 99% de los casos humanos, el virus es transmitido por perros domésticos. No obstante, la enfermedad afecta a animales tanto domésticos como salvajes y se propaga a las personas normalmente por la saliva a través de mordeduras o arañazos.

Se trata de una enfermedad presente en todos los continentes excepto en la Antártida, pero más del 95% de las muertes humanas se registran en Asia o en África.

La rabia es una de las enfermedades desatendidas que afecta principalmente a poblaciones pobres y vulnerables que viven en zonas rurales remotas.

Aunque hay inmunoglobulinas y vacunas para el ser humano que son eficaces, las personas que las necesitan no tienen fácil acceso a ellas. En general, las muertes causadas por la rabia raramente se notifican, y los niños de 5 a 14 años son víctimas frecuentes. El costo medio de la profilaxis tras la exposición, que es de alrededor de 40 dólares en África y de 49 en Asia, regiones donde el ingreso diario medio es de entre 1 y 2 dólares por persona, resulta extremadamente elevado para las poblaciones pobres.

Cada año se administran vacunas tras una mordedura a más de 15 millones de personas en todo el mundo; de este modo se previenen cientos de miles de muertes anuales por rabia.

La enfermedad puede adoptar dos formas:

  • En la primera, la rabia furiosa, los enfermos presentan signos de hiperactividad, excitación, hidrofobia (miedo al agua) y, a veces, aerofobia (miedo a las corrientes de aire o al aire libre), y la muerte se produce a los pocos días por paro cardiorrespiratorio.
  • La otra forma, la rabia paralítica, representa aproximadamente un 30% de los casos humanos y tiene una evolución menos grave y, por lo general, más prolongada. Los músculos se van paralizando gradualmente, empezando por los más cercanos a la mordedura o el arañazo. El paciente va entrando en coma lentamente y acaba falleciendo. A menudo, la forma paralítica no se diagnostica correctamente, lo cual contribuye a la deficiente notificación de la enfermedad.

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